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      重訪鮑林格林

      發布時間:2023-04-18 作者:蘇索才 來源:中國教育新聞網—《神州學人》

      2022年6月3日,我和太太從芝加哥驅車400多公里,重回我在1997年-1999年剛到美國時就讀的鮑林格林州立大學(Bowling Green State University)。天空晴朗,氣溫適宜,到達鮑大時已臨近下午3時。我特意預訂了大學對面新落成的酒店,沖了一個熱水澡,吃了一點零食后就匆匆走出酒店。不需要導游,也沒有聯系以前的教授、朋友,就我和夫人兩人,信馬由韁,邊走邊看,嘗試尋找25年前剛到鮑大和鮑林格林小鎮時的感覺。


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      學校大學樓

      跨過酒店前的通衢大道伍斯特(Wooster)就是鮑大的地界。由于地處平坦遼闊的俄亥俄北部小鎮,大學的占地面積廣闊,共1338英畝(約合5.41平方千米),東西長約2.4公里,南北寬約1.6公里。從整體布局來看,大學東部是停車場和體育館。停車場可容納數千輛車;體育館包括可容納2.86萬人的多伊特·佩里橄欖球館(Doyt Perry Stadium)、可容納5000名觀眾的冰球館、新落成的可容納5200人的斯多中心(The Stroh Center)、擁有18孔的標準高爾夫球場、擁有1.2萬平方米室內面積的佩里室內田徑和球類館(Perry Field House),以及內設游泳館、健身館、球類館和空中跑道等場館的學生娛樂中心,還有可同時舉辦數場比賽的足球場和20多個網球場。校園北邊是飛機場,供飛行系學生和飛行愛好者使用。

      大學里三大中心建筑群分布在校園中部和西部,建筑群內大樓雄偉、莊嚴,高低錯落有致。建筑群被綠樹環抱,芳草萋萋。最東邊的建筑群由圖書館、商學院、英語系和教育學院組成;西邊的建筑群是學生中心、赫氏樓(Hayes Hall)、愛普樂綜合樓(Eppler Complex)和繆斯樂樓(Mosley Hall);西南邊的建筑群則包括大學樓(University Hall)、漢娜樓(Hanna Hall)、行政樓、外語系樓和歷史系樓。除了這3個主要的建筑群,還有散落在外圍的數學系、音樂學院、科技/建筑/應用工程學院的教學樓、沃爾夫藝術中心和學生宿舍樓等。由于得天獨厚的土地資源,116幢建筑間距很寬,加上散布其間的樹木和大片草地,好像踏進一座管理良好的園林。整個校園給人一種開闊、心曠神怡的感覺??梢韵胂?,在這樣寬敞、靜謐、美如仙境的地方讀書,是多么愜意的體驗。

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      作者在學校宿舍前

      然而,1997年剛到此地的我在工作、讀書、生活的多重壓力下,幾乎沒有閑情逸致享受鮑大的這些美好。作為教授大一學生英語寫作的老師,我同時又是一名要攻讀碩士學位的研究生。雙重身份增加了我的工作難度,我要思考怎樣設計好所教授的課程,怎樣和學生互動,怎樣批改學生的作文,怎樣不斷提高教學效果;我還修了3門研究生課程,需要盡快了解美國教授對課程、閱讀、論文、考試的要求,閱讀量和課業任務比之前翻了好幾倍。生活方面最大的挑戰就是飲食。雖然我在來美前已經工作過幾年,有一定積蓄,但把商店里食品的價格換算成人民幣后,馬上決定只選便宜的買了。記得有一次我特別想吃里面夾大辣椒的三明治,還專門騎車到克洛格(Kroger)去買。但當我看到一個辣椒的售價折合成人民幣要將近8元,只好悻悻而歸。去餐館的次數就更少了。記得第一學期的圣誕節前,我和另外兩位中國室友第一次去麥當勞吃了漢堡,就算是改善伙食了。另外,美國的食品種類單調,肉類很多,蔬菜很少。我一日三餐基本就是面包加一些現成的雞肉、火腿,幾乎不怎么做飯。幾個月下來,身體也垮了,體重減了10多斤。加上思念親人,完全無暇欣賞校園的美景。

      除了工作、學習、生活的挑戰,我對自己和家庭的未來也充滿憂慮。我讀的是美國文學,這個專業難找工作,那兩年我對如何安排未來非常模糊,唯有努力教課,拼命讀書。直到碩士畢業前夕申請到外校的博士項目后,我才開始慢慢考慮5年后的計劃。

      即便如此,當時的我還是被所看到和體驗到的鮑大校園震撼了。鮑大雖然是一所普通的公立大學,但其校園的樹木、景觀、道路、教室、圖書館、實驗室、電腦房、體育中心等設施的完備和現代化程度都令我大為驚嘆。時隔25年,我幾乎遍訪了美國的大城市,驅車穿越過30多個州,但我仍為鮑大的校園面積、建筑、綠化和設施而驚嘆。

      在鮑大讀完碩士后,我來到印第安納波爾州立大學攻讀博士學位,太太和兒子也來到美國,實現了家庭團圓。太太考取了波大的博士研究生,兒子也在美國讀書,我的心情也漸趨輕松和舒暢。博士畢業后我受聘于芝加哥城市學院,教授美國文學和英文寫作,太太受聘于位于芝加哥郊區的斯蒂文森高中教授中文,兒子幾年后也從美國西北大學畢業,在一家大型公司做統計和市場分析。25年來,我們一家人的人生發生了很大變化。

      對我和太太來說,事業達到頂點,人生即將步入后半程,退休也近在眼前。我們相親相愛、互相支持,共同度過了人生中一段很有意義的在美留學、工作的時光,此時舊地重游,重尋青年時代在校園留下的足跡,讓校園的一草一木喚醒我們青年時代的夢想、渴望、追求、努力,也能為我們的后半段人生充點電。

      不驚擾任何人,沒有任何實際目的,就我和夫人兩個人,走走停停,興致高時駐足片刻,否則便快步向前。因為校園太大,以我們的腳力,兩三個小時根本無法涉足每一片區域。我們徜徉于校園中心的3個主建筑群,欣賞其間的建筑、樹木、花花草草。人工建筑和自然景觀各居其位、各顯其美,整個校園布局和諧、美輪美奐。正值暑假,缺少了教職工和學生的校園更顯空曠幽靜。置身其內,猶如進入世外桃源,讓人暫時忘卻世間的喧囂和嘈雜。

      經過25年的風吹日曬,校園的建筑仍巍然挺立、嶄新如昨。建于100多年前的大學樓和漢娜樓前的羅馬風格圓柱依舊挺拔高聳、巍峨莊嚴,體現了建筑的絕佳質量和久遠生命力。走進當年剛落成的辦公室所在地東樓,時隔25年仍看不到破舊的痕跡,樓外的紅磚墻面、樓內的電梯、樓道的地毯,一切都和剛落成時一樣。校園的水泥人行道不知經過多少人的踩踏、多少次的雨水沖刷,依然棱角分明、平展鮮亮。

      這次回訪也看到了幾棟新建筑,如沃爾夫藝術中心、斯多中心、商學院和伍斯特大街旁的數棟宿舍,都美觀、現代、大氣,但絕不奢華。鮑大校園沒有圍墻,沒有設定入口和出口,校園大道與小鎮上的街道和馬路相通,可以長驅直入。像美國所有大學一樣,鮑大也沒有斥資建造豪華的校門。如果一定要說校門,也就是幾塊長三四米、寬一兩米左右的水泥方碑,上面嵌著“BGSU”幾個大字,很不引人注意。那么學校的經費都用到了什么地方?用在了校園建設、教學設施和服務學生上了。在我離開的20多年里,鮑大的教學質量和聲譽一直在提高?!度A爾街日報》將它的教學質量排在公立大學的第3位,將它的學生滿意度排在中西部公立大學第1位,《美國新聞和世界報道》也將它列為第一類大學。

      是的,學校的變與不變總在意料之中。一所學校每隔幾年增添幾座新式建筑總是正常的,當然也有不變的。這次重訪鮑大,我確信了這一點——鮑大在變與不變中找到了平衡。我在校園新添的建筑中看到了鮑大的與時俱進,也從它百年的建筑和教育理念中看到了它堅守的信念,那就是質量第一。一幢樓從設計到施工要確保百年后仍質量上乘、美觀大方。育人也是一樣。為學生提供全面的素質培養,倡導畢業生為社會作貢獻就是鮑大不變的精神。

      鮑大是一所公立大學,它堅守公立大學的理念。校園內的多處標識上都寫著“為了大眾利益的公立大學(A Public University for the Public Good)”,闡明了大學的社會責任。大學代表著先進的知識和文化。過去100多年來,一批批來自世界各地的精英來到這座小鎮,用知識點燃夢想,改善人類的境況,也對當地的政治、經濟、文化產生了重大影響。

      鮑大是一座典型的大學城,當地人口3萬多,大學就占了三分之二,其余1萬居民也都和大學有著某種聯系。大學城是美國的特色之一。美國有3億多人口,大學和學院有4000多所,很多人都生活在大學城中。美國對大學城的界定很寬泛,只要一所大學的人數占到城市人口的1/5且對這個城市產生重大影響就可稱為大學城。較大的大學城有波士頓、圣地亞哥、奧斯汀等,也有中型的大學城如麥迪遜、安娜堡,以及像鮑林格林這樣更小的大學城。這些大學城對美國的貢獻是不言而喻的,除了讓當地受惠,它們的影響還輻射到本州、全國乃至世界。鮑大也將繼續發揮其優勢,努力影響更大范圍的地區。

      同樣沒變的還有小鎮的居民。他們仍是那樣熱情、誠實、友好、低調、包容,堅守著他們做人的良心底線,那就是“己所不欲,勿施于人”。25年前在這里讀書時,大學教授和同學對我都非常友好,有些友誼甚至持續到今天。華立·普萊策和他的太太戴安(Wally Pretzer and Diane Pretzer)都是鮑大的退休教授,他們隔三岔五帶我參加當地的一些文化活動,幫助我融入當地社會;比爾·科金(Bill Coggin)教授更是將自己的家開放給我,告訴我不用預約可以隨時到他家里去;理查德·格哈特(Richard Gebhardt)教授在課程結束后會帶我們幾位研究生到他40公里外漂亮的家中,與我們聚餐、聊天;英語寫作部主任唐娜·納爾遜(Donna Nelson-Beene)教授則在每學期期末將幾十名助教請到家里舉辦期末聚會,類似的友好之舉不勝枚舉。同時,我也感受到小鎮上普通人的善意。這次我特意和夫人去尋找當年拿破侖街的那個自行車行。當年,車行就設在主人家的車庫里,里面擺放著主人收集的翻新自行車,通常會低價賣給學生。我曾經花了20美元買了一輛舊車,騎了兩年。車出問題時,較復雜的維修他會收一點費用,如果只是緊緊螺絲或上點機油,他從不收費,還會和我閑聊學校的情況,讓我感受到老人家的真誠和溫暖??上?,這次回去沒有找到那位善良友好的老人。正是通過這些細碎的小事,我感受到了當地人民的良好素養、誠實厚道、與人為善。

      25年匆匆而過,25年滄海桑田。而立之年來到陌生的校園、陌生的小鎮開啟人生新的旅程,有許多匆忙、混亂和不確定,做夢也沒想到會讀到最高學位,還做了大學教授。依托鮑大的教育和鮑鎮人民的友好,我的腳步才得以越走越穩。今天,我再也沒有剛到時的急促和慌亂,取而代之的是一份安詳和寧靜,更重要的是一份感恩。鮑鎮雖小,鮑大也非名校,但通過它們,我觸摸到了陌生世界的脈搏,從這里,我走上了一條更廣闊、穩定的人生之路。(作者 蘇索才系美國芝加哥城市學院教授)

      來源:《神州學人》(2023年第4期)

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